Breve tratado sobre la Cena del Señor (I)

Tras una prolongada ausencia, volvemos con la publicación de la traducción en dos entregas de esta pequeña obra de Juan Calvino (original en inglés AQUÍ).

En este breve tratado escrito en 1540, Calvino expone de forma sucinta y muy clara su doctrina acerca de la Cena del Señor, debido a las disputas que habían surgido ya en su época sobre esta cuestión, criticando muy fuertemente las posturas de la Iglesia de Roma, pero tratando a la vez de mediar y conciliar en las agrias controversias existentes entre los luteranos y los reformadores suizos.

1. RAZÓN POR LA CUAL MUCHAS CONCIENCIAS DÉBILES PERMANECEN EN INCERTIDUMBRE EN CUANTO A LA VERDADERA DOCTRINA DE LA CENA.

Como el santo sacramento de la Cena de nuestro Señor Jesucristo ha sido objeto de varios errores importantes, y en estos últimos años ha sido nuevamente envuelto en diversas opiniones y disputas contenciosas, no es de extrañar que muchas de las conciencias débiles no puedan resolver de manera justa qué posición deben tomar, sino que permanezcan en la duda y la perplejidad, esperando que toda disputa sea dejada de lado y que los siervos de Dios lleguen a algún acuerdo al respecto. Sin embargo, como es una cosa muy peligrosa no tener certeza sobre una ordenanza, cuya comprensión es tan necesaria para nuestra salvación, he pensado que podría ser una tarea muy útil tratar brevemente y, sin embargo, deducir claramente un resumen de lo que hay que saber sobre ello. Puedo agregar que algunas personas dignas me pidieron que lo hiciera, a quienes no podía negarme sin descuidar mi deber. Para deshacernos de todas las dificultades, es conveniente atender el orden que he decidido seguir.

2. EL ORDEN QUE SERÁ OBSERVADO EN ESTE TRATADO.

Primero, pues, explicaremos con qué fin y por qué razón nuestro Señor instituyó este santo sacramento.

En segundo lugar, qué fruto y utilidad recibimos de él, donde también se mostrará cómo se nos da el cuerpo de Jesucristo.

En tercer lugar, ¿Cuál es el uso legítimo de la misma?

En cuarto lugar, detallaremos los errores y las supersticiones con que ha sido contaminado, donde se mostrará cómo los siervos de Dios deben diferir de los papistas.

Por último, mencionaremos cuál ha sido el origen de la discusión que ha tenido lugar, incluso entre aquellos que en nuestro tiempo han devuelto la luz del Evangelio y se han empleado en la correcta edificación de la Iglesia en la sana doctrina.

3. POR EL BAUTISMO, DIOS NOS RECIBE EN SU IGLESIA COMO MIEMBROS DE SU FAMILIA.

En lo que respecta al primer artículo: ya que agradó a nuestro buen Dios recibirnos por el bautismo en su Iglesia, que es su casa, que él desea mantener y gobernar, y que nos ha recibido con el fin no sólo de mantenernos dentro de ella, sino también como sus propios hijos, de esto se sigue que, para desempeñar el cargo de buen padre, él nos nutre y nos proporciona todo lo necesario para nuestra vida. En lo que respecta a la nutrición corporal, ya que es común a todos, tanto de los buenos como de los malos, no es exclusiva de su familia. Es muy cierto que tenemos evidencia de su bondad paterna en el mantenimiento de nuestros cuerpos, al ver que participamos en todas las cosas buenas que él nos da con su bendición. Pero como la vida en la que nos ha vuelto a engendrar es espiritual, asimismo la comida que nos preserva y fortalece también debe ser espiritual. Puesto que debemos entender que no solo nos ha llamado un día para poseer su herencia celestial, sino que, por alguna razón, ya nos ha instalado en cierta medida en ella: no solo nos ha prometido vida, sino que ya nos ha transportado a ella, librándonos de la muerte, cuando al adoptarnos como sus hijos, nos engendró nuevamente por una semilla inmortal, a saber, su palabra impresa en nuestros corazones por el Espíritu Santo.

4. LA VIRTUD Y MINISTERIO DE LA PALABRA DE DIOS EN RELACIÓN CON NUESTRAS ALMAS.

Para mantenernos en esta vida espiritual, el requisito no es alimentar nuestros cuerpos con alimentos corruptibles, sino nutrir nuestras almas con la mejor y más preciosa dieta. Ahora, todas las Escrituras nos dicen que el alimento espiritual por el cual se mantienen nuestras almas es la misma palabra por la cual el Señor nos ha regenerado; pero con frecuencia agrega la razón, es decir, que en ella se nos da a Jesucristo, nuestra única vida. Porque no debemos imaginar que hay vida en ninguna parte más que en Dios. Pero así como Dios ha puesto toda la plenitud de la vida en Jesús, para comunicárnoslo por sus medios, así él ordenó su palabra como el instrumento por el cual Jesucristo, con todas sus gracias, nos es dispensado. Aún así, siempre sigue siendo verdad que nuestras almas no tienen otro pasto que Jesucristo. Por lo tanto, nuestro Padre celestial, en su cuidado de nutrirnos, no nos da otro, sino que nos recomienda tomar nuestro sustento allí, como un refrigerio ampliamente suficiente, del cual no nos podemos dispensar, y más allá del cual no se puede encontrar ningún otro.

5. JESUCRISTO, LA ÚNICA ALIMENTACIÓN ESPIRITUAL DE NUESTRAS ALMAS.

Ya hemos visto que Jesucristo es el único alimento por el cual nuestras almas se nutren; pero tal como nos lo distribuye la palabra del Señor, él ha designado un instrumento para ese propósito, esa palabra también se llama pan y agua. Ahora, lo que se dice de la palabra se aplica también al sacramento de la Cena, por medio del cual el Señor nos lleva a la comunión con Jesucristo. Porque al ver que somos tan débiles que no podemos recibirlo con verdadera y sincera confianza, cuando se nos presenta con una simple doctrina y predicación, el Padre de la misericordia, quien desdeña no condescender en este asunto con nuestra enfermedad, se complace en agregar a Su palabra un signo visible, mediante el cual podría representar la esencia de sus promesas, para confirmarnos y fortalecernos al librarnos de toda duda e incertidumbre. Desde ese momento, hay algo tan misterioso e incomprensible en decir que tenemos comunión con el cuerpo y la sangre de Jesucristo, y, por nuestra parte, somos tan groseros que no podemos entender incluso las cosas más pequeñas de Dios, fue de importancia que se nos diera de forma en que nuestra capacidad pudiera admitirlo.

6. LA CAUSA POR LA QUE NUESTRO SEÑOR INSTITUYÓ LA CENA.

Nuestro Señor, por lo tanto, instituyó la Cena, primero, para firmar y sellar en nuestras conciencias las promesas contenidas en su evangelio concernientes a ser partícipes de su cuerpo y sangre, y darnos certeza y seguridad de que en eso reside nuestro trío de alimento espiritual, y que, teniendo tal fervor, podamos tener la confianza correcta en la salvación. En segundo lugar, para ejercitarnos en el reconocimiento de su gran bondad hacia nosotros, y así conducirnos a elogiarlo y magnificarlo más plenamente. En tercer lugar, para exhortarnos a toda santidad e inocencia, en la medida en que somos miembros de Jesucristo; y especialmente para exhortarnos a la unión y la caridad fraterna, como se nos manda expresamente. Cuando hayamos considerado bien estas tres razones, a las que el Señor tuvo respeto al ordenar su Cena, podremos entender, qué beneficio nos viene de ella y cuál es nuestro deber para usarla correctamente.

7. LOS MEDIOS PARA CONOCER EL GRAN BENEFICIO DE LA CENA.

Ahora es el momento de llegar al segundo punto, a saber, para mostrar cómo la Cena del Señor es beneficiosa para nosotros, siempre que la utilicemos de manera provechosa. Ahora conoceremos su utilidad al reflexionar sobre la indigencia que está destinada a ayudar. Debemos necesariamente estar bajo grandes problemas y tormentos de conciencia, cuando consideramos quiénes somos y examinamos lo que hay en nosotros. Porque ninguno de nosotros puede encontrar una partícula de justicia en sí mismo, sino que, por el contrario, todos estamos llenos de pecados e iniquidades, tanto que no se requiere que ninguna otra parte nos acuse más que nuestra propia conciencia, ningún otro juez que nos condene. Se deduce que la ira de Dios está encendida contra nosotros, y que nadie puede escapar a la muerte eterna. Si no estamos dormidos y estupefactos, este horrible pensamiento debe ser una especie de infierno perpetuo para atormentarnos y atormentarnos. Porque el juicio de Dios no puede entrar en nuestro recuerdo sin dejarnos ver que nuestra condena sigue como consecuencia.

8. LA MISERIA DEL HOMBRE.

Entonces ya estamos en el abismo, si Dios no nos saca de allí en su misericordia. Además, ¿qué esperanza de resurrección podemos tener al considerar nuestra carne, que es solo podredumbre y corrupción? Por lo tanto, con respecto al alma, así como al cuerpo, somos más que miserables si permanecemos dentro de nosotros mismos, y esta miseria no puede sino producir gran tristeza y angustia en el alma. Ahora nuestro Padre celestial, para ayudarnos en esto, nos ofrece la Cena como un espejo, en el cual podemos contemplar a nuestro Señor Jesucristo, crucificado para quitar nuestras faltas y ofensas, y resucitado para librarnos de la corrupción y la muerte, restaurándonos a una inmortalidad celestial.

9. LA CENA NOS INVITA A LAS PROMESAS DE LA SALVACIÓN.

Aquí, entonces, está el consuelo singular que deriva de la Cena. Nos dirige y nos lleva a la cruz de Jesucristo y a su resurrección, para certificarnos que cualquiera que sea la iniquidad que pueda haber en nosotros, el Señor nos reconoce y nos acepta como justos, cualquiera que sea el material de la muerte que haya en nosotros, sin embargo nos da a nosotros la vida, cualquiera que sea la miseria que pueda haber en nosotros, sin embargo, nos llena de toda felicidad. O, para explicar el asunto de manera más simple, ya que en nosotros mismos estamos desprovistos de todo bien, y no tenemos una sola partícula que pueda ayudarnos a procurar la salvación, la Cena es un testimonio de que, al haber sido hechos partícipe de la muerte y la pasión de Jesucristo, tenemos todo lo que es útil y saludable para nosotros.

10. TODOS LOS TESOROS DE LA GRACIA ESPIRITUAL ESTÁN PRESENTES EN LA CENA.

Por lo tanto, podemos decir que en ella el Señor nos muestra todos los tesoros de su gracia espiritual, en la medida en que nos une a todas las bendiciones y riquezas de nuestro Señor Jesús. Recordemos, entonces, que la Cena nos es dada como un espejo en el cual podemos contemplar a Jesucristo crucificado para librarnos de la condenación y resucitar, para procurarnos la justicia y la vida eterna. De hecho, es cierto que el Evangelio nos ofrece esta misma gracia, pero como en la Cena tenemos una mayor certeza y un mayor disfrute, con una buena causa reconocemos que este fruto proviene de él.

11. JESUCRISTO ES LA SUSTANCIA DE LOS SACRAMENTOS.

Pero como las bendiciones de Jesucristo no nos pertenecen en absoluto, a menos que él sea previamente nuestro, es necesario, en primer lugar, que se nos entregue en la Cena, para que las cosas que hemos mencionado sean verdaderamente cumplidas en nosotros. Por esta razón, lo que quiero decir es que la sustancia de los sacramentos es el Señor Jesús, y la eficacia de ellos son las gracias y las bendiciones que tenemos por sus medios. Ahora, la eficacia de la Cena es confirmarnos la reconciliación que tenemos con Dios a través de la muerte y la pasión de nuestro Salvador; el lavado de nuestras almas que tenemos en el derramamiento de su sangre; la justicia que tenemos en su obediencia; En resumen, la esperanza de salvación que tenemos en todo lo que él ha hecho por nosotros. Es necesario, entonces, que la sustancia se combine con estos, de lo contrario nada sería firme o cierto. Por lo tanto, concluimos que en la Cena se nos presentan dos cosas, a saber, a Jesucristo como la fuente y la sustancia de todo bien; y, en segundo lugar, el fruto y la eficacia de su muerte y pasión. Esto está implícito en las palabras que fueron utilizadas. Porque después de habernos ordenado que comamos su cuerpo y bebamos su sangre, él agrega que su cuerpo fue entregado por nosotros, y su sangre derramada por la remisión de nuestros pecados. De este modo, insinúa, primero, que no debemos simplemente comunicarnos en su cuerpo y sangre, sin ninguna otra consideración, sino para recibir el fruto derivado de su muerte y pasión; en segundo lugar, que podemos lograr el disfrute de tal fruto solo participando de su cuerpo y sangre, de donde se deriva.

12. CÓMO EL PAN ES LLAMADO EL CUERPO, Y EL VINO LA SANGRE DE CRISTO.

Comenzamos ahora a entrar en la pregunta tan debatida, tanto en la antigüedad como en la actualidad: cómo debemos entender las palabras en que el pan se llama el cuerpo de Cristo y el vino su sangre. Esto puede eliminarse sin mucha dificultad, si observamos cuidadosamente el principio que he establecido últimamente, a saber, que todo el beneficio que deberíamos buscar en la Cena se aniquila si Jesucristo no está allí para nosotros como la sustancia y la esencia de todo. Una vez solucionado esto, confesaremos, sin duda, que negar que una verdadera comunicación de Jesucristo se nos presenta en la Cena es hacer que este santo sacramento sea frívolo e inútil, una blasfemia execrable que no es apta para ser escuchada.

13. LO QUE SE REQUIERE PARA VIVIR EN JESUCRISTO.

Además, si la razón para comunicarse con Jesucristo es tener una parte y porción de todas las gracias que nos compró con su muerte, el requisito debe ser no solo ser partícipes de su Espíritu, sino también participar en su humanidad, en la cual prestó toda la obediencia a Dios, su Padre, para satisfacer nuestras deudas, aunque, hablando correctamente, el uno no puede estar sin el otro; porque cuando se entrega a nosotros, es para que podamos poseerlo por completo. Por lo tanto, como se dice que su Espíritu es nuestra vida, él mismo, con sus propios labios, declara que su carne es verdaderamente carne, y su sangre, de hecho, es bebida (Juan 6:55). Si estas palabras no se van a la nada, se deduce que para tener nuestra vida en Cristo, nuestras almas deben alimentarse de su cuerpo y sangre como su alimento apropiado. Esto, entonces, es testimoniado expresamente en la Cena, cuando del pan se nos dice que debemos tomarlo y comerlo, y que es su cuerpo, y de la copa que debemos beberlo, y que es su sangre. Esto es expresamente dicho del cuerpo y la sangre, para que podamos aprender a buscar allí la sustancia de nuestra vida espiritual.

14. CÓMO EL PAN Y EL VINO SON EL CUERPO DE JESUCRISTO.

Ahora, si se pregunta si el pan es el cuerpo de Cristo y el vino su sangre, respondemos que el pan y el vino son signos visibles que representan para nosotros el cuerpo y la sangre, pero que este nombre y título de cuerpo y sangre se les da porque son como instrumentos por los cuales el Señor nos los distribuye. Esta forma y manera de hablar es muy apropiada. Porque como la comunión que tenemos con el cuerpo de Cristo es algo incomprensible, no solo para el ojo sino para nuestro sentido natural, está allí visiblemente demostrado. De esto tenemos un ejemplo llamativo en un caso análogo. Nuestro Señor, deseando darle una apariencia visible a su Espíritu en el bautismo de Cristo, lo presentó bajo la forma de una paloma. San Juan el Bautista, al narrar el hecho, dice que vio descender el Espíritu de Dios. Si miramos más de cerca, encontraremos que no vio nada más que la paloma, con respecto a que el Espíritu Santo es invisible en su esencia. Aun así, sabiendo que esta visión no era un fantasma vacío, sino un signo seguro de la presencia del Espíritu Santo, no duda en decir que lo vio (Juan 1:32) porque se le representó de acuerdo con su capacidad.

15. EL SACRAMENTO ESTÁ REPRESENTADO POR SEÑALES VISIBLES.

Así es con la comunión que tenemos en el cuerpo y la sangre del Señor Jesús. Es un misterio espiritual que no puede ser visto a simple vista ni comprendido por la comprensión humana. Por lo tanto, se nos presenta mediante signos visibles, según lo que nuestra debilidad requiere, de tal manera, sin embargo, que no es una figura desnuda, sino que se combina con la realidad y la sustancia. Es por una buena razón que el pan se llama cuerpo, ya que no solo representa sino que también nos lo presenta. Por lo tanto, inferimos que el nombre del cuerpo de Jesucristo se transfiere al pan, en la medida en que es el sacramento y la figura de éste. Pero también agregamos, que los sacramentos del Señor no deben ni pueden separarse en absoluto de su realidad y sustancia. Distinguir, para evitar confundirlos, no solo es bueno y razonable, sino que es totalmente necesario; pero dividirlos, para que el uno exista sin el otro, es absurdo.

16. EL CUERPO Y LA SANGRE DE JESUCRISTO RECIBIDOS SÓLO POR LA FE.

Por lo tanto, cuando veamos el signo visible, debemos considerar lo que representa y quién nos lo ha dado. El pan nos es dado para figurar el cuerpo de Jesucristo, con el mandato de comerlo, y nos lo da Dios, que es una verdad cierta e inmutable. Si Dios no puede engañar o mentir, se sigue que logra todo lo que significa. Entonces debemos recibir verdaderamente en la Cena el cuerpo y la sangre de Jesucristo, ya que el Señor representa para nosotros la comunión de ambos. De lo contrario, ¿qué podríamos decir con decir que comemos el pan y bebemos el vino como señal de que su cuerpo es nuestra carne y su sangre nuestra bebida? Si él solo nos diera pan y vino, dejando atrás la realidad espiritual, ¿no sería bajo falsos colores que esta ordenanza había sido instituida?

17. LA SUSTANCIA INTERNA SE ENCUENTRA CON LAS SEÑALES VISIBLES.

Debemos confesar, entonces, que si la representación que Dios nos da en la Cena es verdadera, la sustancia interna de la Santa Cena está unida con los signos visibles; y como el pan nos es distribuido de la mano, así también el cuerpo de Cristo nos es comunicado para que podamos ser partícipes de él. Aunque no debería haber nada más, tenemos una buena razón para estar satisfechos, cuando entendemos que Jesucristo nos da en la Cena la sustancia adecuada de su cuerpo y sangre para que podamos poseerla plenamente, y poseerla teniendo parte en ella y en todas sus bendiciones. Para ver que lo tenemos, se nos muestran todas las riquezas de Dios que se comprenden en él, para que puedan ser nuestras. Por lo tanto, como una breve definición de esta utilidad de la Cena, podemos decir que en la misma Jesucristo se nos ofrece para que podamos poseerlo, y en él toda la plenitud de la gracia que podemos desear, y que aquí tenemos una buena ayuda para confirmar nuestras conciencias en la fe que debemos tener en él..

18. EN LA CENA SE NOS RECUERDA NUESTRO DEBER HACIA DIOS.

El segundo beneficio de la Cena es que nos amonesta e incita a reconocer más a fondo las bendiciones que hemos recibido, y que recibimos diariamente del Señor Jesús, para que podamos atribuirle la alabanza que se merece. Porque por nosotros mismos somos tan negligentes que rara vez pensamos en la bondad de Dios, si él no nos despierta de nuestra indolencia, y nos exhorta a cumplir con nuestro deber. Ahora, no puede haber un estímulo que nos pueda trasladar más rápido que como lo hace, por así decirlo, a ver con el ojo, tocar con la mano y percibir claramente esta inestimable bendición de alimentarnos de su propia sustancia. Este es el significado cuando él nos manda anunciar su muerte hasta que él venga (1 Co. 11:26). Si es tan esencial para la salvación no pasar por alto los dones que Dios nos ha dado, sino diligentemente tenerlos en mente y enaltecerlos a otros para su mutua edificación; vemos otra ventaja singular de la Cena en esto, que nos aleja de la ingratitud, y permite que no olvidemos el beneficio que nuestro Señor Jesús nos otorgó al morir por nosotros, pero nos induce a darle gracias, y, en definitiva, testificamos públicamente lo mucho que estamos en deuda con él.

19. EL SACRAMENTO, UN FUERTE ESTÍMULO A LA VIDA SANTA Y EL AMOR FRATERNO.

La tercera ventaja del sacramento consiste en proporcionar una incitación más poderosa para vivir santamente, y especialmente observar la caridad y el amor fraternal hacia todos. Porque al ver que somos miembros de Jesucristo, y que nos incorporamos y nos unimos a él como nuestra cabeza, es muy razonable que nos conformemos con él en pureza e inocencia, y especialmente que debamos cultivar la caridad y la concordia juntos, al convertirnos en miembros del mismo cuerpo. Pero para entender esta ventaja correctamente, no debemos suponer que nuestro Señor advierte, estimula e inflama nuestros corazones simplemente por el signo externo; el punto principal es que él opera internamente en nosotros por su Espíritu Santo, para dar eficacia a su ordenanza, que ha destinado para ese propósito, como un instrumento por el cual desea hacer su obra en nosotros. Por lo tanto, en la medida en que la virtud del Espíritu Santo está unida a los sacramentos cuando los recibimos debidamente, tenemos razones para esperar que sean un buen medio y nos ayuden a crecer y avanzar en la santidad de la vida, y especialmente en la caridad.

20. ¿QUÉ ES CONTAMINAR LA SANTA CENA? — LA GRAN CULPA DE HACERLO.

Vayamos al tercer punto que propusimos al comienzo de este tratado, a saber, el uso legítimo, que consiste en observar con reverencia la institución de nuestro Señor. Quienquiera que se acerca a la Santa Cena con desprecio o indiferencia, no se preocupa mucho por seguirlo cuando el Señor lo llama, abusa perversamente y, al abusar, lo contamina. Ahora bien, contaminar y manchar lo que Dios ha santificado tanto es una blasfemia intolerable. No sin causa, entonces, San Pablo denuncia una condena tan severa a todos los que la toman indignamente (1 Co. 11:29). Porque si no hay nada en el cielo ni en la tierra de mayor precio y dignidad que el cuerpo y la sangre del Señor, no es una falta leve tomarlo de manera desinteresada y sin estar bien preparado. Por lo tanto, nos exhorta a que nos examinemos cuidadosamente para hacer un uso adecuado de él. Cuando entendamos lo que debería ser este examen, sabremos el uso después del cual estamos inquiriendo.

21. LA MANERA DE EXAMINARNOS A NOSOTROS.

Aquí es necesario estar bien en guardia. Porque como no podemos ser demasiado diligentes al examinarnos a nosotros mismos cuando el Señor nos ordena, así, por otro lado, los médicos sofisticados han llevado a las conciencias pobres a una perplejidad peligrosa, o más bien a una horrible Gehenna, por no sé qué examen imposible de hacer para cualquier hombre. Para librarnos de todas estas perplejidades, debemos reducir el conjunto, como ya lo he dicho, a la ordenanza del Señor, como la regla que, si la seguimos, no nos permitirá errar. Al seguirlo, debemos examinar si tenemos verdadero arrepentimiento en nosotros mismos y verdadera fe en nuestro Señor Jesucristo. Estas dos cosas están tan unidas que una no puede subsistir sin la otra.

22. PARA PARTICIPAR EN LAS BENDICIONES DE CRISTO, DEBEMOS RENUNCIAR A TODO LO QUE ES PROPIAMENTE NUESTRO.

Si consideramos que nuestra vida está en Cristo, debemos reconocer que estamos muertos en nosotros mismos. Si buscamos nuestra fuerza en él, debemos entender que en nosotros mismos somos débiles. Si pensamos que toda nuestra felicidad está en su gracia, debemos entender cuán miserables somos sin ella. Si tenemos nuestro descanso en él, debemos sentir dentro de nosotros solo inquietud y tormento. Ahora bien, tales sentimientos no pueden existir, sin producir, primero, insatisfacción con toda nuestra vida; en segundo lugar, ansiedad y miedo, y, por último, el deseo y el amor por la justicia. Porque el que conoce la vileza de su pecado y la miseria de su estado y condición mientras se encuentra alejado de Dios, se avergüenza tanto que se ve obligado a sentirse insatisfecho consigo mismo, a condenarse, a suspirar y gemir con gran tristeza. Además, la justicia de Dios se presenta de inmediato y oprime a la miserable conciencia con profunda angustia, por no ver ningún medio de escape o tener algo que responder en defensa. Cuando bajo tal convicción de nuestra miseria obtenemos una muestra de la bondad de Dios, es entonces que desearíamos regular nuestra conducta por medio de su voluntad y renunciar a toda nuestra vida pasada, a fin de convertirnos en nuevas criaturas en él.

23. LOS REQUISITOS DE LA COMUNION DIGNA.

Por lo tanto, si comulgamos con dignidad en la Cena del Señor, debemos, con firme y sincera confianza, considerar al Señor Jesús como nuestra única justicia, vida y salvación, recibir y aceptar las promesas que Él nos da como ciertas y seguras, y renunciar a toda otra confianza, para que, desconfiando de nosotros mismos y de todas las criaturas, podamos descansar plenamente en él, y contentarnos solo con su gracia. Ahora bien, eso no puede ser hasta que sepamos cuán necesario es que venga en nuestra ayuda, es importante tener una convicción profunda de nuestra propia miseria, que nos hará sentir hambre y sed de él. Y, de hecho, ¿qué burla sería ir en busca de comida cuando no tenemos apetito? Pero para tener un buen apetito no es suficiente que el estómago esté vacío, también debe estar en buen estado y ser capaz de recibir su alimento. De aquí se deduce que nuestras almas deben presionar con hambre y tener un deseo y un ardiente anhelo de ser alimentadas, a fin de encontrar su alimento adecuado en la Cena del Señor.

24. LA NECESARIA AUTONEGACIÓN.

Además, debe observarse que no podemos desear a Jesucristo sin aspirar a la justicia de Dios, que consiste en renunciar a nosotros mismos y obedecer su voluntad. Porque es absurdo pretender que somos del cuerpo de Cristo, mientras nos abandonamos a todo libertinaje y llevamos una vida disoluta. Ya que en Cristo no hay nada más que castidad, benignidad, sobriedad, verdad, humildad y virtudes semejantes, si fuéramos sus miembros, toda impureza, intemperancia, falsedad, orgullo y vicios similares se deben echar fuera de nosotros. Porque no podemos mezclar estas cosas con él sin propinarle gran deshonra e insulto. Siempre debemos recordar que no hay más acuerdo entre él y la iniquidad que entre la luz y la oscuridad. Si queremos llegar al verdadero arrepentimiento, debemos esforzarnos por hacer que toda nuestra vida sea conforme al ejemplo de Jesucristo.

25. LA CARIDAD ES ESPECIALMENTE NECESARIA.

Y si bien esto debe ser general en cada parte de nuestra vida, debe serlo especialmente con respecto a la caridad, que es, sobre todas las demás virtudes, recomendada en este sacramento: por lo que se llama el vínculo de la caridad. Porque como el pan que está santificado para el uso común de todos está compuesto por varios granos tan mezclados que no pueden distinguirse entre sí, entonces debemos estar unidos en una amistad indisoluble. Además, todos recibimos allí un cuerpo de Cristo. Si entramos en conflicto y discordia entre nosotros, pese a que Cristo Jesús no pueda ser destrozado por nuestra culpa, somos culpables de sacrilegio como si lo hubiéramos hecho. No debemos, por ningún motivo, presumir que nos acercamos si tenemos odio o rencor contra cualquier hombre que viva, y especialmente contra cualquier cristiano que esté en la unidad de la Iglesia. Para cumplir plenamente con el mandato de nuestro Señor, hay otra disposición que debemos llevar. Es confesar con la boca y testificar cuánto estamos en deuda con nuestro Salvador, y devolverle las gracias, no solo para que su nombre sea glorificado en nosotros, sino también para edificar a otros e instruirlos, mediante nuestro ejemplo, sobre lo que deben hacer.

26. TODOS LOS HOMBRES SON IMPERFECTOS Y CULPABLES.

Pero como no se encontrará un hombre en la tierra que haya progresado tanto en la fe y la santidad como para no ser todavía muy defectuoso en ambos, podría existir el peligro de que varias buenas conciencias se vieran perturbadas por lo que se ha dicho, no lo obviamos atemperando los preceptos que hemos dado con respecto a la fe y al arrepentimiento. Es un modo peligroso de enseñanza que algunos adoptan, cuando requieren la perfecta confianza del corazón y la perfecta penitencia, y excluyen a todos los que no los tienen. Porque al hacerlo excluyen a todos sin exceptuar a uno sólo. ¿Dónde está el hombre que puede jactarse de que no está manchado por algún punto de desconfianza? ¿Que no está sujeto a algún vicio o dolencia? Con seguridad, la fe que tienen los hijos de Dios es tal que siempre tienen ocasión de orar: Señor, ayuda a nuestra incredulidad. Porque es una enfermedad tan arraigada en nuestra naturaleza, que nunca estamos completamente curados hasta que somos liberados de la prisión del cuerpo. Además, la pureza de la vida en la que caminan es tal que tienen ocasión de orar diariamente, así como para la remisión de los pecados y para que la gracia progrese más. Aunque algunos son más y otros menos imperfectos, todavía no hay ninguno que no falle en muchos aspectos. Por lo tanto, la Cena no solo sería inútil, sino perniciosa para todos, si fuera necesario para traer una fe o integridad en cuanto a la que no habría nada que contradecir. Esto sería contrario a la intención de nuestro Señor, ya que no hay nada que le haya dado a su Iglesia que sea más saludable.

27. LA IMPERFECCIÓN NO DEBE HACER QUE CESE NUESTRA ESPERANZA DE SALVACIÓN.

Por lo tanto, aunque sentamos que nuestra fe es imperfecta, y nuestra conciencia no es tan pura que nos acusa de muchos vicios, eso no debería impedirnos presentarnos en la mesa santa del Señor, siempre que en medio de esta debilidad sintamos en nuestro corazón que sin hipocresía y disimulo esperamos la salvación en Cristo, y deseamos vivir de acuerdo con el gobierno del evangelio. Digo expresamente siempre que no haya hipocresía. Porque hay muchos que se engañan a sí mismos con halagos vanos, haciéndose creer que es suficiente si condenan sus vicios, aunque continúan persistiendo en ellos, o, mejor dicho, si se dan por vencidos por un tiempo y regresan a ellos inmediatamente después. El verdadero arrepentimiento es firme y constante, y nos hace la guerra contra el mal que está en nosotros, no por un día o una semana, sino sin fin y sin interrupción.

28. LAS IMPERFECCIONES DE LOS CREYENTES DEBERÍAN MÁS BIEN INCLINARLOS A PARTICIPAR DE LA CENA.

Cuando sentimos en nosotros mismos una fuerte aversión y odio por todo pecado, provenientes del temor de Dios y el deseo de vivir bien para agradar a nuestro Señor, estamos capacitados para participar de la Cena, a pesar de los restos de debilidad que llevamos en nuestra carne. Si no fuéramos débiles, sujetos a la desconfianza y una vida imperfecta, la Santa Cena no nos serviría de nada y habría sido superfluo instituirla. Al ver que, entonces, es un remedio que Dios nos ha dado para ayudar a nuestra debilidad, fortalecer nuestra fe, aumentar nuestra caridad y avanzar en toda la santidad de la vida, el uso se hace más necesario cuanto más nos sentimos presionados por la enfermedad. Porque si alegamos como una excusa para no asistir a la Cena, que todavía somos débiles en la fe o en la integridad de la vida, es como si un hombre se excusara de tomar medicamentos porque estaba enfermo. Vea entonces cómo la debilidad de la fe que sentimos en nuestro corazón, y las imperfecciones que existen en nuestra vida, deberían advertirnos de venir a la Cena, como un remedio especial para corregirlos. Simplemente no nos quedemos sin fe y sin arrepentimiento. La primera está oculta en el corazón y, por lo tanto, la conciencia debe ser su testigo ante Dios. El segundo se manifiesta por obras y, por lo tanto, debe ser evidente en nuestra vida.

29. LOS TIEMPOS DE PARTICIPACIÓN DE LA CENA — LA CONVENIENCIA DE LA COMUNION FRECUENTE.

En cuanto al momento de participar, no se puede prescribir ninguna regla para todos. Porque a veces hay circunstancias especiales que justifican a un hombre para abstenerse; y, además, no tenemos un mandato expreso para obligar a todos los cristianos a usar un día específico. Sin embargo, si consideramos debidamente el fin que nuestro Señor tiene a la vista, percibiremos que el uso debería ser más frecuente de lo que muchos lo hacen: a medida que la enfermedad es más frecuente, más necesario es recurrir a lo que puede y lo que servirá para confirmar nuestra fe y nos hará avanzar en la pureza de la vida; y, por lo tanto, la práctica de todas las iglesias bien ordenadas debe ser celebrar la Cena con frecuencia, en la medida en que la capacidad de la gente lo admita. Y cada individuo en su propio lugar debe prepararse para recibirla cada vez que se administre en la santa asamblea, siempre que no haya un gran impedimento que lo obligue a abstenerse. Si bien no tenemos un mandamiento expreso que especifique la hora y el día, deberíamos conocer la intención de nuestro Señor, que debemos aprovecharla a menudo, si experimentamos el beneficio que se obtiene de ella.

30. LA IMPROPIEDAD DE ABSTENERSE POR MOTIVOS FRÍVOLOSOS. — UNA PRESUNTA INDIGNIDAD EN NOSOTROS MISMOS.

Las excusas alegadas son muy frívolas. Algunos dicen que no se sienten dignos de sí mismos y, bajo este pretexto, se abstienen de todo un año. Otros, no contentos con mirar su propia indignidad, fingen que no pueden comulgar con las personas que ven venir sin estar debidamente preparados. Algunos también piensan que es superfluo usarlo con frecuencia, porque una vez que hemos recibido a Jesucristo, no hay ocasión para volver tan a menudo después de recibirlo. Le pregunto al primero quién hace un manto de su indignidad, ¿cómo puede permitirles su conciencia permanecer más de un año en un estado tan pobre, que no se atrevan a invocar a Dios directamente? Reconocerán que es una presunción invocar a Dios como nuestro Padre, si no somos miembros de Jesucristo. Esto no lo podemos ser, sin tener cumplidas en nosotros la realidad y la sustancia de la Cena. Ahora, si tenemos esta realidad, somos capaces de recibir el signo por una razón más fuerte. Vemos entonces que quien se exime a sí mismo de recibir la Cena por indignidad, debe considerarse incapaz de orar a Dios. Me refiero a no forzar a las conciencias atormentadas por ciertos escrúpulos que se sugieren, apenas saben cómo, pero aconsejarles que esperen hasta que el Señor las libere. Del mismo modo, si existe una causa legítima de impedimento, no niego que sea legal demorar. Solo quiero mostrar que nadie debe descansar por mucho tiempo satisfecho con abstenerse en el terreno de la indignidad, ya que al hacerlo se priva de la comunión de la Iglesia, en la que consiste todo nuestro bienestar. Dejen que combata contra todos los impedimentos que el diablo arroja en su camino, y no se le excluya de un beneficio tan grande, y de todas las gracias que ello conlleva.

31. LA ABSTINENCIA DEBIDO A UNA PRESUNTA INDIGNIDAD DE OTROS.

La segunda clase de argumento tiene alguna plausibilidad. Consiste en que no es lícito comer pan común con quienes se llaman a sí mismos hermanos y llevan una vida disoluta. A fortiori, debemos abstenernos de comulgar con ellos en el pan del Señor, que está santificado para representar y dispensarnos el cuerpo de cristo. Pero la respuesta no es muy difícil. No es el cargo de cada individuo juzgar y discernir, admitir o negar a quien le plazca; viendo que esta prerrogativa pertenece a toda la Iglesia en general, o más bien al pastor, con los ancianos, quienes deberían tener que ayudarlo en el gobierno de la Iglesia. San Pablo no nos ordena que examinemos a los demás, sino que cada uno se examine a sí mismo. Es muy cierto que es nuestro deber amonestar a quienes vemos que caminan desordenadamente, y si no nos escuchan, deben avisar al pastor para que pueda proceder por autoridad eclesiástica. Pero el método apropiado para retirarse de la compañía de los malvados no es abandonar la comunión de la Iglesia. Además, lo más frecuente es que los pecados no sean tan conocidos como para justificar el proceso de excomunión; porque aunque el pastor puede juzgar en su corazón a un hombre que no es digno, no tiene el poder de declararlo como tal, ni de excluirlo de la Cena, si no puede probar su indignidad mediante un juicio eclesiástico. En tal caso, no tenemos otro remedio que orar a Dios para que libere cada vez más a su Iglesia de todos los escándalos, y espere el último día, cuando la paja esté completamente separada del grano bueno.

32. LA EXCUSA, UNA VEZ QUE YA QUE HA RECIBIDO A CRISTO, ES INNECESARIO VOLVER A RECIBIRLO.

La tercera clase de argumento no tiene apariencia de plausibilidad. No se nos da el pan espiritual para que nos llenemos todo de una vez, sino que, habiendo probado su dulzura, podemos desearlo más y participar del mismo cuando se nos ofrece. Esto lo explicamos anteriormente. Mientras permanezcamos en esta vida mortal, Jesucristo nunca se nos comunicará de tal manera que sacie nuestras almas, sino que quiere ser nuestro alimento constante.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s